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Futurología: Mi gPad

Donde futurología podría a ver puesto también adivinación y demás artes esotéircas para ver el futuro, vamos, que quiero dejar claro que lo que escribo aquí es una idea de lo que para mi podría un gPad que puediera mejorar lo existente en el mercado (al menos desde el punto de vista tecnológico, lo que luego digan las ventas es otra historia :P)
Si hablamos en general de cómo debería ser un gadget, claramente tenemos dos puntos fuertes: hardware y software. Si además hablamos de un gadget orientado a internet en ambos casos deberemos tener muy  en cuenta la conectividad.

El Hardware

Hay que aprender de los errores, en éste caso del iPad de Apple, pero sin dejarnos llevar por las críticas exageradas. Para mi, los puntos fuertes del hardware deberían ser:
  • Pantalla: De una vez por todas un dispositivo de Google debería tener una pantalla buena. No voy a entrar en qué tipo de pantalla (tampoco es que esté muy puesto en éste tema), pero que sea más o menos “bien” expuesta al sol y que permita 4 puntos de multitouch que no den problemas.
  • CámaraS: Puede parecer que no, pero creo que uno de los puntos fuertes que nadie ha tocado en los tablets es lo idóneos que pueden ser para hacer videoconferencias. Yo seguiría el modelo de doble cámara introducido por móviles como el N95, aunque si necesitamos reducir costes nos podríamos ir a un modelo de una sóla cámara articulada para hacerla “reversible”. Por descontado altavoces y micro con conector jack estándar.
  • AGPS: Aquí mi opinión está dividida. Para mi el gPad es más un gadget “casero”, pero también es cierto que nos lo podemos llevar de viaje o algún día en particular. De hecho puede que llegue a ser un acompañante habitual para quien tenga grandes desplazamientos o para quien viaje mucho. Además, tampoco podemos descartar su integración en el coche como navegador (aunque parezca mentira xD) con lo que creo que el chip GPS debería estar entre las especificaciones.
  • Conectividad: Aquí nos metemos en el tema escabroso, en mi caso sólo necesitaría uno o dos puertos USB convencionales (para datos y carag de la batería) y wifi. ¿sin bluetooth? Si, sin bluetooth, el punto del bluetooth sería permitir tethering y eso se puede hacer perfectamente con la wifi, ¿sin 3G? Desde mi punto de vista poca gente contratará una tarifa más para un tablet, como mucho cambiaríamos la tarjeta SIM del móvil al tablet, así que con el tethering vía wifi estamos sobradamente cubiertos.
¿nada más? Pues la verdad es que así a bote pronto no. Está claro que tendrá que haber unas especificaciones de cpu, ram, etc… pero creo que deberían ser las suficientes para que el software funcione bien y con soltura de sobra.

El Software

Éste es el punto donde Google puede sacar mayor tajada. Google tiene una gran ventaja en el mundo de los sistemas operativos “móviles”, sobretodo porque son el referente en tecnologías de sincronización de datos y eso en un dispositivo móvil que se usa como secundario tiene mucho peso.
Antes de que Google haya dicho ni mú sobre qué montará el probable gPad, hay un montón de discusiones abiertas sobre que sistema operativo debería llevar el aparatejo, para mi gusto no debería llevar Android, mi elección sería ChromeOS con un par de cambios y/o añadidos.
Está claro que el principal uso de un tablet se hace online y teniendo una pantalla más grande, no tiene sentido quedarnos con un navegador móvil, deberíamos aprovechar la potencia de Chrome y su facilidad para tratar las aplicaciones web como aplicaciones independientes del navegador.
Además, ¿por qué elegir entre Android y ChromeOS? Hace no mucho vimos los esfuerzos entre Canonical y Google por llevar las Android Apps a los escritorios linux. ChromeOS es, muy por encima, un navegador sobre un linux así que, ¿por qué no soportar las aplicaciones de Android en ChromeOS? De ésta forma tendríamos una integración bestial entre las dos plataformas y ChromeOS podría heredar todas las ventajas (y aplicaciones) de Android sin tener que atarse a sus limitaciones.

Sobre la publicidad en Android

AndroidYa ha pasado un tiempo desde que Google sacó su versión de AdSense para las Android y ya se empieza a dejar ver en bastantes aplicaciones, lo que no acabo de entender es ¿se merece, quien mete publicidad, tantas críticas como se están cosechando?

Éste tema me ha venido a la cabeza a partir de un post de El Android Libre sobre la app Manga Browser, que nada tiene que ver el post, pero sí uno de los comentarios de dicha entrada (el primero, del usuario Jesus) cuyo sentimiento comparto totalmente: A mi me parece una forma sensacional de motivar a los desarrolladores de aplicaciones.

Hay muchas aplicaciones en Android que son muy buenas, que tienen muchos usuarios, que se vuelven incluso imprescindibles en tu bolsillo y de repente… empiezan a cosechar malas críticas, los usuarios se quejan de ellas, se recomienda no actualizar a futuras veriones (WTF?!)… hasta llegan a denunciarse como aplicaciones malintencionadas! Todo ello porque después de actualizarlas, la gente se encuentra con que tienen publicidad. Manda cojones! Es como si el panadero me diera el pan gratis a cambio de llevarlo en una bolsa que hace publicidad de su panadería y encima yo le dijera que a ver de qué cojones va!

Lo mejor de todo es que muchas de éstas aplicaciones tienen un modelo de negocio basado en dos versiones: la gratuita, con publicidad, y la de pago, sin publicidad. Me parece muy bien que te moleste la publicidad en esa aplicación que tanto usas, entonces compra la versión de pago! Además de quitarte de en medio la dichosa publicidad (que oyendo a más de uno, parece que les arrancara los ojos de cuajo xD) estarás ayudando a que esa aplicación se siga desarrollando y mejore.

Esas quejas sobre la inclusión de publicidad en aplicaciones gratuitas no tienen ningún sentido, ya me gustaría a mi que cuando fuera al supermercado me dijeran: “Mira, puedes pagar la compra y llevártela en éstas bolsas blancas, o puedes llevártela gratis si te la llevas a casa en éstas bolsas con publicidad”. Vamos, hasta me conformaría con lo primero! xD

En resumen, la cultura popular nos dice que, si eres desarrollador de software, lo haces porque “te gusta” y no deberías poder vivir de ello. Nos ha jodido! claro que me gusta, más que nada porque si lo que me gustase fuera arreglar tuberías, me habría hecho fontanero!

Además, seguro que los que critican no se han parado siquiera a pensar que, salgo las aplicaciones desarrolladas por empesas (que supongo que tendrán su modelo de negocio para sacar buenos beneficios), esa publicidad le va a dar al desarrollador la suficiente pasta como para… tomarse un par de cervezas supongo. Eso sin contar con que gracias a éstos métodos de financiación tenemos un Android Market donde el 60% de las aplicaciones son gratuitas, frente a la App Store, en la que los usuarios del iPhone pueden disfrutar de sólo un 20% de aplicaciones gratuitas.

Total, que voy a irme de tiendas, a ver si en algún lado consigo una de las dos cosas: que me dejen llevarme los productos que quiera sin pagar, a cambio de hacerles publicidad, o que me den una bolsa sin publicidad para llevármelos después de pagarlos. Ya os contaré que tal me va… xDDD

El pulido que necesita Google Buzz

Google BuzzDespués de unos días usando Google Buzz, hay que decir tiene sus virtudes y sus defectos, como todo sistema nuevo. Ahora hay que echar un ojo a las correcciones/mejoras que esperamos que aparezcan para hacer la herramienta más cómoda a los usuarios.

Acertar con los gustos de todos los usuarios es una tarea difícil y dura, muy dura, sobre todo porque siendo un servicio de la factoría Google, con tantos usuarios y abierto al público en general directamente, sin pasar el proceso de invitaciones controladas (como hizo Wave, que tampoco les salió muy bien, aunque creo que por motivos muy diferentes…) supone una cantidad de Feedback a procesar que, como mínimo, tiene que acojonar.

¿Cómo solventamos la papeleta de que a un usuario le guste un servicio y a otro, radicalmente distinto, también? Con las configuraciones. He aquí uno de los primeros problemas de Buzz, no tiene un triste panel de configuración. Ahora mismo o te lo comes como está o lo desactivas y te olvidas (como están haciendo algunos usuarios ya…).

Lo que yo haría si estuviese trabajando en mejorar/mantener Buzz sería filtrar todo ese feedback con una buena lista de feature request (que para algo tienen Google Code!) y ir añadiendo esas funcionalidades a un panel de configuración para que quien quiera lo fuera usando y quien no que lo pudiera dejar como estaba.

Aquí va lo que yo cambiaría:

  • Notificaciones: no tengo porqué recibir los correos que buzz me manda, y no tengo porqué tener que hacerme un filtro debería poder configurar el tipo de notificación que quiero recibir.
  • No quiero ver los comentarios por cojones (como mínimo el primero y el último) mejor que los pueda ocultar completamente y desplegarlos (en AJAX, no volvamos al 1.0 de tener que recargar xD) cuando quiera verlos. Me interesa la noticia, muy pocas veces los 10.000 comentarios que acarrea y que suelen decir lo mismo o llevar a discusiones estúpidas.
  • Puedo querer comentar algo en un buzz… pero no que me avises de todos los siguientes comentarios en un buzz. Quier poder evitar eso sin tener que volver al buzz y darle a dejar de seguir. Dame la opción de apuntarme al seguimiento o no, igual que en los blogs. A mucha gente le gusta soltar su mierda y olvidarse.
  • Quiero integrarlo en mi escritorio, como mínimo un notificador, como deseable un cliente. Aquí no va a haber problemas porque lo va a hacer la comunidad y tendremos miles de cada cosa, para aburrir… xDDD
  • La integración con twitter. Vale, existe, pero debería ser en tiempo real.
  • La capa de Google Maps necesita mejoras, a mi, por ejemplo me gustaría poder ver la que hay ahora (todos los buzz) y por otro lado poder ver sólo los míos para tener mis fotos, vídeos y demás material geoposicionados.
  • Grupos. Hacen falta grupos, las empresas y los que usen buzz para trabajar lo agradecerán.

Así a bote pronto son éstas, diría que las más importantes son la de evitar los mails y la de evitar los comentarios. Lo demás está más o menos bien cubierto 😉

A ver si vemos avances interesantes en los próximos meses 😀

Google Buzz, ¿a la tercera va la vencida?

“Y cuando Google no crea, da una vuelta de tuerca más a lo ya creado.”

Creo que esa frase resume, más o menos, lo que se dice del nuevo servicio de Google. Aunque lo que más se pueda leer sea “Facebook + Twitter = Google Buzz”, si ahora mismo hacemos una búsqueda en Google por esos tres términos obtenemos 74.000.000 resultados, no está nada mal, más de la mitad de los que nos aparecen si buscamos solamente por Buzz (y de los que habría que descontar los resultados propios del significado de “buzz” y de las páginas propias de Google Buzz). En resumen, que la mayoría de la gente identifica mucho a Buzz con Facebook o Twitter, la gran mayoría ve a Buzz como una unión de los otros dos servicios.

Yo creo que va un poco más allá que una simple mezcla de otros dos servicios.

Estoy de acuerdo en que Buzz coge cosas de uno de otro, la idea de “followers” y “followings” de twitter y las capacidades multimedia de Facebook, por ejemplo, pero no creo que se quede ahí.

¿qué innovación supone Buzz? A priori, veo como un puntazo lo que llamaría “blog social”. Miremos el caso típico de un blog personal, no se publican muchas entradas, incluso se abandona, se retoma, se vuelve a abandonar, …. Creo que Google Buzz podría suplantar perfectamente a los blogs personales con poco tráfico, o que van destinados sólo a nuestros amigos. Si intentamos hacer ésto mismo en twitter seguimos dependiendo de la existencia del blog debido a la limitación de los 140 caracteres y facebook… no es para ésto directamente.

¿suplantará Buzz a otros servicios? Aquí ya depende del servicio y del uso que hace cada uno de él.

  • Facebook, a mi modo de verlo, juga a otro deporte (que no es lo mismo que en otra liga), está pensado para compartir información personal, no noticias (si, odio ver lo mismo en twitter que en facebook :P), aunque cada uno hace el uso que le sale de las pelotas gracias los clientes “multiservicio social” mezclando churras con merinas.
  • Con Twitter la cosa cambia. Buzz si que se parece a éste y… la verdad, me encanta twitter, pero es como si el pájaro llevase un póker y ahora mismo a Google le hubiese salido una escalera de color. Vamos, que todo dependerá de cómo juegue Google sus cartas, aunque en los temas sociales siempre las ha jugando peor que mal. Además, si puedo usar Buzz exactamente igual que Twitter… ¿para qué voy a usar Twitter? Mi bola de cristal me dice que Twitter se quedará como un “backend” de Buzz hasta que la gente migre.
  • FourSquare. Érase un elefante que, sin querer queriendo, pisó un escarabajo. Ahora mismo en foursquare deben sentirse como un semi-aborto, no terminaban de despegar y se los han llevado por delante. La geoposición aprovechando gMaps va a ser de lo que más va a pegar en Buzz.
  • Aunque parezca mentira, Google sacrificará uno de sus propios servicios para hacer triunfar a Buzz. Añadiendo RSS a Buzz, Google Reader ya no tendría ningún sentido. A fin de cuentas, Buzz es lo que sería Google Reader con soporte para twitter, flickr, etc…

Todo ésto está condicionado por la mala pata que lleva Google en el terreno del “social media”. Orkut fué un fracaso y podrían desconectarlo directamente y dejar un sólo servidor ubicado en Brasil, Wave a menos que terminen de hacerlo funcionar y se lo vendan bien a las empresa como una herramienta potente también, pero Buzz… Buzz puede ser un golpe encima de la mesa que meta, de una vez por todas, a Google en el mercado social.

Veremos a ver que pasa en los próximos meses!

Feature-killer en Chrome

Resumiendo, Yo si fuera Mozilla me pondría las pilas con Firefox.

Ya no en todo el tema que concierne de por si al renderizado de páginas, yo en eso no tengo gran queja respecto a ninguno de los dos, pero la verdad es que Chrome se está haciendo un hueco a base de rendimiento y de funcionalidades añadidas.

Por ejemplo lo que han incluido ahora me parece algo realmente útil, la sinocronización de marcadores. Que si, que en Firefox se puede hacer, pero dependes de un servicio de terceros, tanto para el servicio como para el software que tienes que instalar en tu equipo.

La ventaja de Chromium es que sólo necesitas tener una cuenta de Google para poder sincronizar tus marcadores, además de que no te creas que de momento da muchas opciones, tu metes la cuenta y el solito se encarga de que los tengas sincronizados.

No sé para el resto, pero para mi tener mis marcadores sincronizados es una prioridad y si Chromium me lo ofrece out of the box y con una configuración tan sencilla, supondrá una ventaja que me llevará a usar éste navegador e ir olvidándome de Firefox por mucho cariño que le tenga.

¿Google funciona bien?

La pregunta del título va más por el lado de la “integración” de sus productos. Tenemos los típicos productos que casi todo el mundo conoce y muchos usan GMail, Google Maps, Google Calendar, Google Docs, etc…

El problema que yo veo está en la integración de identidades que tiene Google entre todos sus servicios. Para empezar, la gente lo entiende mal. Por ejemplo, casi todo el mundo dice que tiene “una cuenta de GMail”. Si nos ponemos críticos sabemos que eso está mal dicho, lo que tenemos es una cuenta de Google y esa cuenta, en otras cosas, nos sirve para utilizar el servicio de correo de Google.

Ahora bien, el problema que yo veo lo está fomentando Google. Y es que no toda la información de los servicios de Google está bien organizada. Por ejemplo, hoy he estado jugueteando un poco con la API para acceder a los contactos de Google desde java. Google Contacts se llama el servicio, y yo no lo conocía, los que tengáis un teléfono con Android ya sabéis donde están todos vuestros contactos sincronizados por si le pasa algo a vuestro teléfono.

Ahora vamos con lo peliagudo… Google se hizo con Blogger, con lo que las identidades de Blogger deberían pasar a formar de parte de Google, no? Bueno, pues aquí es donde me ha dado una patada algo que yo siempre alabé de Google. “cuando google compra una empresa, la deja como está” eso dije yo siempre al comparar Google con Microsoft, como algo bueno. Ahora veo que igual no estan buena la cosa, véase mi ejemplo:

Tengo un colega, josek (no voy a dar más datos por el tema de la privacidad y tal, con lo que la explicación se puede hacer un poco más compleja :P), supongamos que se llama jose X Y, donde X sería el primer apellido e Y el segundo. Yo en mi teléfono tenía un contacto que tenía como nombre X (más que nada porque así le llamamos siempre xDDD) con su número de teléfono y su dirección de correo (una que no es de google).

Más adelante, puso en su blog el widget de Google Friend Connect y me hice coleguilla suyo en ese servicio que también es de Google. Pues mira tú, una vez que me pillé mi teléfono con Android y se sincronizó con mis contactos y todo eso resulta que ahora lo tengo “repe”, por un lado tengo el contacto “X” que metí yo a mano en mi antiguo teléfono y luego copié a éste y tengo otro contacto que se llama “José X Y” que, supongo, proviene del Friend Connect.

Ahora estaréis pensando… “claro, porque tiene dos direcciones de correo distintas” pues nanai, la dirección de correo en ambos contactos es la mismita. Aquí es a donde voy, lo que (me supongo) el servicio de Google tuvo en cuenta para comparar mis contactos fué el nombre y… a mi me parece muy pobre. ¿qué compararíais vosotros? ¿el nombre o el mail o el número de teléfono? Cae de cajón, yo usaría la dirección de email. ¿por qué? Porque es única, dos personas pueden llamarse igual, incluso pueden tener el mismo teléfono (el fijo de casa), pero cada uno tendrá su dirección de correo electrónico (a menos que tengan una simbiosis chunga xDDD).

Me parece una soberana cagada por parte de Google. Deberían unificar todos los usuarios que tienen en sus diferentes servicios de identificación (Google Accounts, Blogger, Youtube, etc…) a través de una única identidad bajo las Google Accounts que es su servicio “nativo” para control de usuarios. Y que lo hagan a través de la dirección de correo electrónico!!

¿alguien tiene alguna idea mejor de cómo puede ir ésto? ¿o algún punto en el que yo haya entendido mal como funciona o debería funcionar ésto?

Un Androide en Vodafone

Por fin hay noticias de Vodafone sobre el HTC Magic que muchos estamos esperando. Pero no os alegréis demasiado, las noticias son agridulces, no es que haya nada malo en las noticias, pero Vodafone todavía no ha dicho ni cuando, ni cuanto.

De momento Vodafone ha empezado con un movimiento interesante… un blog sobre Android llevado desde Vodafone España donde, según dicen, irán tratando distintos temas relacionados con Android… o al menos eso dice la presentación del blog:

En este blog, desarrollado por Vodafone España, compartimos todo lo que conocemos y día a día descubrimos sobre el HTC Magic y su entorno.
Gracias!

El blog tiene ya una par entradas, ambas con fecha de hoy, y al parecer la persona que lo lleva está motivada de antemano por temas como Google, Linux, HTC y demás… aunque parezca demasiada coincidencia jejeje… De todas formas, todos esperamos que sepa hacer el blog tan interesante como para seguir suscritos a su feed durante muuuuucho tiempo 😀

Nada más, seguiremos esperando a ver si Vodafone suelta prenda.